Introduktion till reservoarpennor
Nordamerikanska pennor
Europeiska pennor
Svenska pennor
Svenska pennannonser
Pennaspergiler
Litteraturtips och pennlänkar

Aspergil, även benämnd aspergillum, vigvattenkvast och möjligen vigvattenspridare, är ett liturgiskt föremål som används inom flera kristna traditioner, framförallt katolska och anglikanska. Aspergiler kan se ut på olika sätt, men det vanligaste är att de är ett litet kvastliknande föremål eller ett handtag försett med en perforerad kula, som brukas för att välsigna gudstjänstbesökare eller föremål. Vid användningen doppar prästen ofta aspergilen i ett kärl fyllt med vigvatten, ett aspersorium.


Från 1920-talet och framåt framställde flera penntillverkare i Förenta staterna reservoarpennor som kunde fungera som aspergiler, vilka präster enkelt kunde ha med sig i fickan. Istället för bläck kunde alltså bläcksäcken eller hålrummet i reservoarpennans kolv fyllas med vigvatten och istället för stift och bläckledare försågs pennaspergilerna med ett perforerat lock överst på kolven. De marknadsfördes vanligen som ”Holy Water Sprinklers.”

Produktionen av aspergiler låg i linje med företagens tillverkning av pennor för olika yrkesgrupper. Waterman tillverkade till exempel speciella pennset för läkare, sjuksköterskor, präster och ordenssystrar. Förutom reservoarpenna och stiftpenna bestod de pennset som var riktade till sjukvårdspersonal också av ett pennskal som innehöll en termometer. Pennor avsedda för präster och nunnor, som tillverkades av flera bolag, var å andra helt vanliga svarta pennor som prytts med kors.

62203081_10217160853830881_4683667759047901184_n

Pennaspergiler salufördes ibland som en del i ett set som också innehöll en reservoarpenna, men det vanliga verkar ha varit att de såldes separat. De var framförallt tänkta som gåvor till präster från församlingsbor, men köptes också in av församlingar eller enskilda präster, framförallt romersk-katolska.

Idag är pennaspergiler ovanliga föremål. Många har antagligen försvunnit under årens lopp, men de som bevarats och kommer ut på marknaden verkar ofta ha varit litet använda. Det är inte ovanligt att såväl originalask som bruksanvisning är bevarade och att de betraktas som “new old stock” eller är i “mint condition”. Att de är så sällsynta och därigenom eftersökta bland samlare påverkar naturligtvis priset. Beroende på fabrikat och skick kan en pennaspergil idag kosta någonstans mellan 1 000 och 10 000 kronor hos specialiserade handlare. (För mer information om reservoarpennor inkluderat begreppsapparaten jag använder här, se min specialsida)

1935 introducerade Parker sin första pennaspergil. Det var en Vacumaticmodell som på ytan såg precis likadan ut som de vanliga pennorna, men istället för en spets hade den ett lock med fyra små hål överst på kolven och nedre delen av kolven var helt rak; den hade inte en facettslipad “jewel” som andra modeller. Som många andra Vacumaticmodeller var aspergilerna tillverkade i randig och halvtransparent celluloid och användaren kunde därigenom se hur mycket vigvatten som fanns kvar om han höll upp den mot ljuset. På toppen av huven fanns ett guldkors och kolven var märkt ”Parker Holy Water Sprinkler”. Inte sällan graverades de också med prästens namn. 

Vacumaticaspergilen tillverkades i ett oversizeformat och hade större omkrets än de flesta andra modeller och den rymde alltså en hel del vigvatten. Den salufördes i hela fyra färger: laminated black, silver pearl, burgundy pearl och emerald pearl och kostade 5 USD. Även om inga försäljningssiffror är tillgängliga var de åtminstone inledningsvis populära, framförallt i Förenta staterna, Kanada och Irland. Idag tillhör Vacumaticaspergilerna de mest eftersökta och betingar höga priser. 

Nästan tre decennier senare, 1962, lanserade Parker en ny pennaspergil. Den var en del av deras VP-serie, där VP stod för Very Personal. Även denna aspergil såg på utsidan ut som en helt vanlig penna men när användaren tog av huven uppenbarade sig en liten nattvardskalksliknande guldfärgad topp, som var försedd med ett hål varifrån vigvattnet kom ut. Påfyllningsmekanismen var densamma som på den mycket populära Parker ’51’:an, alltså en bläcksäck av plastmaterialet pli-glass som fylldes genom att användaren tryckte ned en liten metallstång ett par gånger.

ParkerVP1

VP-aspergilen tillverkades endast i svart, men det fanns två olika typer av gravyr på kolven: ett stiliserat kors respektive ett kristusmonogram, alltså de grekiska bokstäverna X (chi) och P (rho). De tillverkades även med två huvvarianter: en i rostfritt stål med guldfyllt pilclips (7,50 USD) och en med guldfylld huv (12,50 USD). Aspergilerna såldes ibland tillsammans med matchande reservoar-, blyertsstift- och kulspetspennor. Av de aspergiler man trots allt ser på marknaden är Parker VP utan tvekan den vanligaste.

Så sent som i början av 1990-talet tillverkade Parker dessutom en svart Duofoldaspergil, men den stannade på prototypstadiet och marknadsfördes aldrig.

ParkerDuofoldprototyp1

Ett av de andra stora pennbolagen, Waterman, tillverkade minst en aspergilmodell. Den introducerades i början av 1920-talet och hade beteckningen 75. Aspergilen tillverkades endast i svart hårdgummi och var en eyedropper, som fylldes på med en pipett. Den hade ingen särskild inskription på kolven, men väl ett ingraverat kors ovanför clipset. Kolven hade ett lock med fem små hål.

Förutom de riktigt stora bolagen tillverkade flera mindre pennfabrikanter i Förenta staterna aspergiler. De mest kända producerades av Chilton, LeBoeuf, Pick och Royal.

Long Islandbolaget Chiltons pennaspergil kom i mitten av 1930-talet. Det är en sober svart modell i celluloid som inte har något clips eller inskription, men väl eleganta kors i sterlingsilver på såväl kolv som huv. Vigvattnet fylldes på med Chiltons vanliga mycket intrikata pneumatiska mekanism.

Chilton

LeBoeuf var ett kvalitetsmärke som tillverkades i Springfield, Massachusetts. Deras aspergilmodell från början av 1930-talet är rejält tilltagen, med bred omkrets. Den tillverkades i svart celluloid och var en sleeve-filler. Pennan har ett smalt guldband och ett lätt välvt korsformat guldclips och kolven var märkt ”Holy Water Sprinkler”. Den levererades i en speciell silverfärgad ask som hade texten ”Holy Water Asperges by LeBoeuf.” Aspergilen såldes ibland tillsammans med en reservoarpenna som på ytan såg exakt lika dan ut.

LeBeouf

Royal, som var ett mindre bolag i Providence, Rhode Island, tillverkade under 1920- och 1930-talet en pennaspergil i svart vulkaniserat gummi. Den hade en bred guldfärgad ring och liksom LeBoeufs modell hade den ett välvt korsformat clips, men Royals version var mer elaborerad och hade inskriptionen ”Asperges me Domine”, som är inledning på en latinsk antifon som användes i den äldre romersk-katolska mässordningen. Royals modell var en bulb-filler och kolven har ett guldfärgat lock med ett korsformat hål.

 

Royal3

Royal2

En pennaspergil som hade en liknande design som Royal, som också tillverkades i Providence, Rhode Island,  och av samma bolag, marknadsfördes under namnet Welsh. Det välvda korset med inskriptionen är detsamma, men detta exemplar är försett med en huv i metall. Royal tillverkade dessutom aspergiler under produktnamnet Doyle.

Vintage-Old-Pen-Holy-Water-Sprinkler-Welsh-Asperges

Penntillverkaren Pick i Cincinnati, Ohio sålde en pennaspergil som hade en mycket enkel design. Den var en eyedropper i vulkaniserat gummi. Aspergilen hade ett vanligt enkelt guldfärgat clips, men toppen av huven var prydd med ett guldfärgat kors. De flesta aspergiler som Pick tillverkade var svarta, men det fanns åtminstone också en marmorerad grå-svart-röd variant i celluloid.

Dessutom fanns också anonyma modeller, bland annat en svart pennaspergil med button-filler. Den har en tunn guldring, ett enkelt clips och ett ingraverat kors på kolven. Locket till kolven har fem små hål.

Ett gränsfall i denna presentation av pennaspergiler är de modeller som tillverkades av Gorham Manufacturing Company, ett företag som inriktade sig på silverföremål med centrum i Providence och New York. De tillverkade bland annat vackra dip pens och senare också blyertsstiftpennor i silver, dock inga reservoarpennor. På 1930-talet producerade de en stilren aspergil i sterlingsilver. Den hade ett clips men liknade inte de pennor företaget producerade-

antique-priests-pocket-gorham_1_03ce06c78027345939196c70610c8a15

Såvitt vi vet verkar produktionen av pennaspergiler alltså ha varit i det närmaste helt koncentrerad till Förenta staterna, men det finns till exempel också anonyma modeller i sterlingsilver som troligen är tillverkade i Frankrike och möjligen också i Belgien. Och även idag tillverkas pennliknande aspergiler i metall, inte helt olika Gorhams modell. Skillnaden är dock att de snarast utgörs av rör med ett clips; de är inte varianter av existerande pennmodeller och tillverkas heller inte av pennfabrikanter.

Även om jag har lyckats identifiera en hel del pennaspergiler är uppgifterna om dem inte så fullödiga och kunskapsluckorna är stora. Men det är svårt att komma vidare eftersom källmaterialet, till exempel bolagens kataloger, i den mån de överhuvudtaget existerar, inte ger mycket information och eftersom pennaspergiler, speciellt från de mindre bolagen, dyker upp på marknaden såpass sällan. Möjligen fanns det ännu fler mindre bolag i Förenta staterna som tillverkade dessa föremål och vi vet, som sagt, mycket litet om den eventuella europeiska produktionen. Ännu mindre vet vi om försäljningen av aspergilerna och det faktiska användandet av dessa föremål.

För en kyrkohistoriker med stort pennintresse är pennaspergiler ett snarast perfekt forskningsområde och en inte helt enkel utmaning.

FORTSÄTT TILL DEL 7: LITTERATURTIPS OCH PENNLÄNKAR

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s